「牛王節」傳說

出自 027
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每年的陰曆4月8日,恩施土家族苗族自治州來鳳縣都要舉辦土家族民間藝術節暨「牛王節」,來祭奠給土家族送來谷種的神牛。「牛王節」是土家族的一個傳統節日。相傳很久以前,居住在這裡的土家族、苗族人民都靠捕獵野獸和採摘野果度日,長年身受飢餓的威脅。寨子旁邊有一個天湖,據說天湖那邊種有金燦燦的仙谷,人們對於能吃到天湖那邊的仙穀米非常嚮往。但天湖深而無際,波濤洶湧,無法渡過。為了生存,一些年輕人冒著生命危險,紮起木排想渡過天湖去盜仙谷,可總是一去不歸,葬身湖底……土家山寨的強壯小伙子越來越少,剩下的都是老弱病殘、孤寡年幼者,只能在飢餓和野獸的威脅中苦苦掙扎。

傳說天湖旁有一頭因犯天條被玉帝罰下凡間受罪的神牛,它被土家族青年捨命渡天湖的精神所感動。一天深夜,它潛水偷渡過天湖,進入仙谷田裡一陣亂滾,讓身上粘滿了穀粒,但在潛回時身上的仙谷被水沖走了。幸好,神牛鼻子尖尖上和耳朵里還有幾十粒仙谷沒被沖走,它把谷種送給了當地的土家族、苗族人。從此土、苗人民有了谷種,年年五穀豐登,過上了好日子。但神牛卻因身受重傷和苦累,死於農曆四月初八,土、苗人非常悲哀,他們將神牛按照安葬土、苗老人的儀式進行了厚葬。並在每年的農曆四月八日這天,給所有的牛披紅掛彩,用最最隆重的禮儀來祭奠神牛。由此形成了「牛王節」。

來鳳30萬土家族、苗族人民靠牛那樣勤勞勇敢、富於創造的精神,在漫長的歷史長河中,以神牛般的執著與堅韌,創造了一個個民族的輝煌,譜寫了一曲又一曲嶄新的篇章。